Société des Gens de Lettres

Location nickname: Hôtel de Massa
Address: 38, rue du Faubourg Saint-Jacques
75014 Paris
M° Saint-Jacques, RER B Port Royal, RER B Denfert-Rochereau
Velib 14112 (Map)
France

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Cet hôtel particulier du XVIIIe siècle se situait à l'origine sur l'avenue des Champs-Élysées. Il a été transféré en 1929 dans un parc détaché des jardins de l'Observatoire. Classé Monument historique, il est occupé depuis par la Société des gens de lettres.

Historique

De style classique, l'hôtel a été bâti de 1777 à 1779 par l'architecte Jean-Baptiste Le Boursier pour Denis-Philibert Thiroux de Montsauge, écuyer, seigneur de la Bretêche Saint-Nom de Champillot, administrateur général des Postes (au moins depuis 1756) et receveur général des Finances de Paris, qui avait épousé la fille du fermier général Étienne-Michel Bouret.

L'hôtel s'élevait primitivement sur le « chemin » des Champs-Élysées, en pleine campagne, aujourd'hui à l'angle de la rue La Boétie et de l'avenue des Champs-Élysées. Cette folie a été le théâtre de nombreuses fêtes galantes ; elle abrita notamment les amours du duc de Richelieu.

Son commanditaire, Thiroux de Montsauge, habitait rue Basse-du-Rempart au moment de la construction de l'hôtel et y mourut en 1787 : il n'habita donc jamais la maison, soit qu'il l'ait destinée à la location, soit qu'il n'ait été que le prête-nom d'un puissant commanditaire, derrière lequel certains auteurs ont soupçonné le comte d'Artois par une confusion avec l'hôtel de Langeac tout proche (V. Rue de Berri).

L'hôtel connut dix possesseurs en soixante-treize ans.

* 1788 : Vendu au duc de Richelieu, Louis Antoine Sophie de Vignerot du Plessis (1736-1791), fils du maréchal de Richelieu, qui l'utilise sans doute comme maison de plaisance. Il fait aménager le jardin où il fait placer les deux Esclaves de Michel-Ange aujourd'hui au Musée du Louvre. Le duc émigre en 1790 et la maison reste déserte, abandonnée.
* 1793 : Saisi comme bien d'émigré et vendu, trois entrepreneurs s'y succèdent.
* 1802 : Racheté par Bonaparte, Premier Consul, pour l'État.
* 1805 : Loué au comte Marescalchi, ambassadeur du royaume d'Italie à Paris. Fastueux, il multiplie les fêtes et sa maison est le rendez-vous de la noblesse de l'Empire. En 1809, il y reçoit Napoléon, à la veille de partir pour Wagram.
* 1815 : Racheté par la comtesse de Durfort, fille de Thiroux de Montsauge.
* 1825 : Vendu à un entrepreneur de bâtiments, M. Bellet
* 1827 : Racheté par la comtesse de Juigné, femme d'un maréchal de camp et fille de la comtesse de Durfort
* 1830 : Acheté pour 250 000 francs par le comte Charles de Flahaut. La famille de Flahaut y demeure pendant vingt-trois ans.
* 1853 : Vendu pour 800 000 francs au baron Roger, banquier d'origine suisse, sa fille épouse Alphonse Régnier, duc de Massa, petit-fils de Claude Ambroise Régnier, ministre de la Justice de Napoléon Ier. Son fils occupe l'hôtel depuis 1857. En 1870, le duc de Massa, voyant défiler les troupes allemandes sur les Champs-Élysées, ferme ses volets et jure de ne les rouvrir que le jour de la revanche. C'est son petit-fils qui les rouvre le 14 juillet 1919, avant de les refermer le 15... L'hôtel reste à nouveau inoccupé jusqu'en 1926.

Le déplacement

En 1927, il fut menacé de démolition. Il est racheté par deux hommes d'affaires, Théophile Bader qui est le président des Galeries Lafayette et André Lévy qui s'occupe d'opérations immobilières. Ils ne veulent pas occuper l'hôtel, mais construire sur les Champs-Élysées, devenue une avenue à la mode, un complexe magasins-banque-building édifié par André Arfvidson pour la National City Bank of America. L'hôtel étant classé, il n'est pas question de le démolir. Lévy, ami d'Édouard Herriot, ministre de l'Éducation nationale, s'entend avec celui-ci pour organiser et financer le déplacement.

Il est donné à l'État en 1928 à la condition expresse qu'il soit mis à la disposition de la Société des gens de lettres, alors présidée par Édouard Estaunié, qui l'occupera pour 1 franc symbolique.

La SGDL avait occupé jusque là des locaux précaires au 14, Cité de Trévise, jusqu'en 1869, puis le bel hôtel du 10, Cité Rougemont. L'État lui offrit une parcelle du jardin de l'Observatoire de Paris pour y reconstruire, très fidèlement, le coquet hôtel particulier de la rive droite sur décision d'Édouard Herriot, alors ministre de l'Instruction publique et des Beaux-Arts.

Le bâtiment fut transporté pierre par pierre. Et on assista à la transhumance des pierres, des charpentes, des lambris, des parquets et du moindre des matériaux sous la direction d'André Ventre. Le mobilier Art déco commandé à cette occasion à la Maîtrise des Galeries Lafayette (Maurice Dufrêne, Léon Jallot, Gabriel Englinger, Jean Besnard…) constitue un ensemble unique de 110 pièces qui a été classé Monument historique en 1984.

La SGDL a rassemblé dans cet hôtel de nombreux souvenirs littéraires (portraits, bustes, autographes) qui évoquent près de 170 ans de littérature.

Ce nouvel emplacement est à deux pas d'un immeuble, situé au n° 2 de la rue Cassini, au quatrième étage duquel Alain-Fournier écrivit le Grand Meaulnes à compter de l'année 1910.

Au n° 1 de cette même rue Cassini, Honoré de Balzac écrivit Les Chouans, Histoire des Treize, la Femme de trente ans et jeta les bases de la Comédie humaine. C'est à son instigation, et à la suite de sa célèbre Lettre aux écrivains français du XIXe siècle (1834), que sera fondée en 1838 la SGDL, dont il deviendra le président en 1839.

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Grands Prix de Printemps 2010 de la Société des Gens de Lettres Tuesday, June 15, 2010 - 19:00 CEST
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