Bibliothèque de l'Arsenal

Address: 1, rue de Sully
75004 Paris
M° Sully - Morland, Bastille, Quai de la Rapée
Velib 4005 (Map)
France

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Comments: La bibliothèque de l’Arsenal fait partie de la Bibliothèque nationale de France. Elle est située au 1 rue de Sully, dans l’ancien Arsenal de Paris fondé par le roi François Ier au xvie siècle, puis reconstruit par Sully, et élargi par l’architecte Germain Boffrand au xviiie siècle, dans le 4e arrondissement, au sein du quartier de l’Arsenal (15e quartier de Paris), en face du Pavillon de l'Arsenal.

À l’origine, cette bibliothèque est celle d’Antoine-René de Voyer de Paulmy d'Argenson (1722-1787), marquis de Paulmy, puis d’Argenson, installé en 1757 dans la résidence du Grand Maître de l’Artillerie, au cœur de l’ancien Arsenal de Paris, et qui possédait une riche collection, constituée notamment de manuscrits médiévaux et d’estampes. En 1786, il avait également fait l’acquisition de la collection du duc de La Vallière et, de son vivant, voulut que les savants eussent toute liberté de venir profiter de ses richesses. Ambitionnant de faire de l’Arsenal une seconde Bibliothèque royale, il la revendit en entier, en 1785, au comte d’Artois. Ainsi, le roi avait sa bibliothèque, qui était publique, et avec laquelle aucune autre assurément ne pourrait rivaliser pour le nombre et l’importance des volumes mais, grâce à ces dispositions, le frère du Roi aurait aussi sa bibliothèque, qui, comme l’autre, serait publique.

À la Révolution, le peuple se porta en foule à l’Arsenal pour la détruire lorsqu’il apprit, le jour de la Bastille, qu’il y existait une bibliothèque appartenant au comte d’Artois. Ne sachant comment résister à un pareil assaut, le bibliothécaire ordonna au Suisse de changer de livrée et de prendre l’habit de la maison du Roi. Lorsque le Suisse ouvrit la porte, le peuple se retira, à la vue de la livrée du Roi, en croyant s’être trompé. Lorsque les décrets des 27 juillet et 2 septembre 1792 prononçant la confiscation et la vente au profil de la nation de tous les biens mobiliers et immobiliers des personnes ayant quitté la France et servant dans les armées ennemies fit du dépôt de livres de l’Arsenal devenait un bien national, qui forma, dès lors, le huitième « dépôt national littéraire » de Paris. On y déposa les archives de la Bastille et de nombreuses œuvres de qualité provenant des grandes abbayes parisiennes. Le 28 avril 1797, elle fut ouverte au public.

Redécouverte au xixe siècle par Charles Nodier, qui en fut le bibliothécaire, sa notoriété ne cessa de croître, notamment grâce au Cénacle dont elle constitua le quartier général, ainsi que son fond, enrichi par l’obligation du dépôt légal en 1837. Au xixe siècle, les collections furent de plus en plus orientées vers la littérature, en particulier le théâtre. Depuis 1934, elle est rattachée à la Bibliothèque nationale de France, dont elle est un département.

L’Arsenal possède aujourd’hui environ un million de volumes (dont 150 000 datant d’avant 1880), un peu plus de 12 000 manuscrits, 100 000 estampes, et 3 000 cartes et plans. Sa politique d’acquisitions se concentre sur la littérature française du xvie au xixe siècle, les publications en rapport avec les archives et les fonds déjà en place, la bibliophilie, l’histoire du livre et la reliure, ainsi que l’histoire de l’Arsenal lui-même et de ses occupants.

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Events in Bibliothèque de l'Arsenal

Event name Event date

2018
Vernissage "Le corps et l'imaginaire. Georges Vigarello et ses livres" Wednesday, April 11, 2018 - 18:00-21:00 CEST

2016
Vernissage de l'exposition "Les choix de Pierre Leroy, livres et manuscrits" Wednesday, April 20, 2016 - 18:00-21:00 CEST

2015
Vernissage "La Collection Jean Bonna. Passions littéraires françaises" Monday, April 20, 2015 - 18:30 CEST

2014
Vernissage de l'exposition "Oulipo, la littérature en jeu(x)" Monday, November 17, 2014 - 17:00-21:00 CET
Vernissage presse "Oulipo, la littérature en jeu(x)" Monday, November 17, 2014 - 11:00-14:00 CET



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